Sant'Antonio e Madonna delle Grazie

Sant'Antonio e Madonna delle Grazie

 

Non è facile stabilire le origini di questa chiesa, che ben può ritenersi paleocristiana. Dopo il 313, dovettero iniziare a nascere queste chiese — quelle di Carditello, di Campiglione, di Pascarola, di Casolla —, alla pari di quella di san Giovanni in Nulleto, successivamente indicata come di S. Antonio e Ma­donna delle Grazie. Essa dovette essere la "ecclesia" di un in­sediamento molto antico che ebbe nome di Nolito o Nulleto (il termine è molto vario), fiorente ancora nell'800 d.C.

Nel corso dei secoli sono qui fiorite varie devozioni. Alla Madonna è sacro un bell'affresco che un competente volle de­finire "rinascimentale", ed una statua, molto graziosa che sim­boleggia la « Mater Divinae gratiae » (la mamma della divina grazia). L'affresco anonimo ebbe il ritocco dal M.' Francesco Caso. Alla chiesa è affiancata, dalla metà del secolo scorso, an­che una congrega, che, per prima, volle costruire, nel neocimi­tero, un ipogeo per i confratelli. Su queste strutture verrà, piut­tosto tardi, costruita la cappella-madre comunale; ma già prima la Congrega per economizzare, aveva fatto scavare, sotterraneo, questo ipogeo, con un altarino, due lucernari, la terra santa per gli interri, alla quale si accede per una doppia scala a biforca­zione. Non solo la chiesa faceva parte delle chiese dipendenti dalla Badia di S. Lorenzo in Aversa, proprietaria di tutti i ter­reni circostanti l'antica chiesa... Quando nel 1561 si creò la par­rocchia anche a Cardito (che fino allora dipendeva da Caivano) questa prese a funzionare nella chiesa della Madonna delle Gra­zie; dopo il 1580 il principe Loffredo, feudatario del luogo, volle costruire una bella chiesa, la nuova parrocchia dedicata a san Biagio. A metà '800 organizzò una confraternita, con una cap­pella-ipogeo nel locale camposanto. Nella chiesetta, vi fiorisco­no varie devozioni.

 

da: Gaetano Capasso, "La Nostra Terra, panoramica di storia locale - Cardito", Libreria Editrice Redenzione, 1994.

 



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